Pietrele la rinichi sau calculii renali mai sunt cunoscuti sub denumirea medicala de litiaza renala si sunt compuse din depozite de minerale si saruri care se formeaza in interiorul rinichilor. Eliminarea calculilor renali este considerata una dintre cele mai dureroase probleme de sanatate, insa nu cauzeaza leziuni permanente daca sunt depistati la timp.

Un calcul renal poate sa nu cauzeze niciun simptom pana cand nu se misca in rinichi sau nu ajunge in ureter (tubul care conecteaza rinichiul si vezica urinara); in acest punct pot sa apara unele dintre urmatoarele: durere in portiunea laterala a corpului si in spate (sub coaste), durere care radiaza catre zona inferioara a abdomenului si zona inghinala, durere care vine in valuri si fluctueaza in intensitate, durere la urinare si eliminare de cantitati mici de urina, urina de culoare roz/rosie (hematurie), urina tulbure sau urat mirositoare, greata si varsaturi, nevoie persistenta de a urina, urinare mai frecventa decat de obicei, febra si frisoane daca este prezenta o infectie. Durerea asociata unui calcul renal poate sa isi modifice locatia si intensitatea, pe masura ce avanseaza prin tractul urinar.

Nu poate fi indicata o cauza concreta si singulara pentru aparitia litiazei renale, dar mai multi factori pot sa creasca riscul. Calculii se formeaza atunci cand urina contine mai multe substante formatoare de cristale, precum calciu, oxalat si acid uric, decat lichidul in care urina se poate dilua. De asemenea, urinei ii pot lipsi anumite substante care impiedica unirea cristalelor, creand mediul propice pentru formarea calculilor. Cunoscand tipul de calculi poate fi determinata cauza si puteti primi indicii cu privire la reducerea riscului asociat. Astfel, pentru calculii din oxalat de calciu factorii de risc sunt alimentatia, interventia de bypass si diverse tulburari metabolice, migrene sau medicatie anticonvulsiva. Calculii de struvit se formeaza ca reactie la o infectie.

Calculii din acid uric se formeaza la persoanele care nu consuma suficiente lichide sau care pierd prea multe lichide, care consuma alimente bogate in proteine sau care sufera de guta. Calculii de cistina se formeaza la persoanele cu afectiuni ereditare care determina rinichii sa excrete prea multi aminoacizi.
Factorii de risc pentru litiaza renala sunt istoricul familial sau personal (daca ati avut in trecut calculi renali sau un membru al familiei a avut, sunt sanse mai mari de aparitie), deshidratarea (un aport insuficient de apa, climatele calde si transpiratia excesiva cresc riscul de aparitie), anumite regimuri alimentare (bogate in proteine, sodiu si zaharuri), obezitatea (un indice corporal crescut, talie mare si cresterea in greutate au fost asociate unui risc crescut de calculi), boli digestive si interventie chirurgicala (boala inflamatorie intestinala sau diaree cronica, interventie de bypass gastric), alte afectiuni medicale.

Daca medicul suspecteaza ca este vorba despre calculi renali, poate recomanda teste de sange (se va evidentia prea mult calciu sau acid uric in sange), teste de urina (urina colectata intr-un interval de 24 de ore va arata daca se excreta prea multe substante care incurajeaza formarea de calculi sau prea putine care ii previn), teste imagistice (radiografie sau ecografie abdominala sau tomografie computerizata, urografie intravenoasa etc.), analiza in laborator a pietrelor eliminate.

Tratamentul litiazei renale difera, in functie de tipul de piatra si de cauza sa. Astfel, pentru calculii de dimensiune mica se recomanda un consum sporit de apa care va contribui la curatarea sistemului urinar, administrarea de analgezice (pentru durerea asociata eliminarii calculilor) si terapie medicamentoasa (care ajuta la eliminarea calculilor) in functie de tipul de calculi. Tratamentul chirurgical presupune litotripsie extracorporeala cu unda de soc (calculii mari sunt descompusi pentru a fi eliminati mai usor), nefrolitotomie percutanata (calculii sunt eliminati printr-o interventie chirurgicala la nivelul spatelui), ureteroscopie (cand un calcul se blocheaza in ureter sau in vezica, medicul il poate indeparta cu ureteroscop).

Pentru a preveni litiaza renala este recomandat sa consumati apa pe intreaga durata a zilei (cantitatea de urina eliminata sa ajunga la 2.5 litri pe zi), sa consumati mai putine alimente bogate in oxalati (sfecla, spanac, cartofi dulci, nuci, ceai, ciocolata si produse din soia), sa optati pentru o alimentatie cu putina sare si proteine animale, sa folositi cu precautie suplimentele alimentare pe baza de calciu (incurajeaza formarea de calculi renali).

Eliminarea calculilor renali poate cauza spasme si iritatie la nivelul ureterelor, precum si aparitia hematuriei. Uneori calculii blocheaza fluxul de urina si apare obstructia urinara, care poate conduce la infectie renala si leziuni renale.