Disfunctia erectila (impotenta) reprezinta inabilitatea de a obtine si a mentine o erectie suficient de ferma pentru un raport sexual, fiind uneori insotita si de un libido scazut. Atunci cand apar probleme cu erectia din cand in cand nu exista motive de ingrijorare; cand problema persista poate ascunde o afectiune medicala ce necesita tratament si reprezinta un factor de risc pentru boala cardiaca.
Excitarea sexuala masculina este un proces complex care implica creierul, hormonii, emotiile, nervii, muschii si vasele de sange, prin urmare disfunctia erectila poate sa apara in urma unei tulburari care implica oricare dintre acestea. Cel mai adesea este vorba despre un flux sanguin limitat sau lezarea nervilor din zona penisului. Stresul si problemele de sanatate mentala pot sa cauzeze/sa agraveze disfunctia erectila.

In multe cazuri disfunctia erectila apare dintr-un motiv fiziologic, precum: boala cardiaca, vase de sange infundate (ateroscleroza), colesterol crescut, hipertensiune, diabet, obezitate, sindrom metabolic, boala Parkinson, scleroza multipla, anumite medicamente, fumatul, boala Peyronie (dezvoltarea de tesut cicatricial in interiorul penisului), alcoolismul, problemele cu somnul, tratament pentru cancer de prostata sau prostata marita, operatii/leziuni care afecteaza regiunea pelviana sau maduva/nervii, un nivel redus de testosteron. Printre cauzele psihologice se numara: depresie, anxietate, stres, probleme in relatie (stres, comunicare deficitara etc.). Factorii de risc includ: varsta peste 50 de ani, supraponderabilitatea si lipsa exercitiului fizic.

Pentru multi pacienti, examinarea fizica alaturi de istoricul medical sunt suficiente pentru un diagnostic al acestei probleme. In cazul in care sunt cunoscute afectiuni cronice sau medicul suspecteaza o anumita afectiune, poate recomanda in plus: teste de sange, teste de urina, ecografie, examen psihologic.

In functie de cauza si de severitatea disfunctiei erectile, dar si a problemelor de sanatate cu care va confruntati, sunt disponibile diverse variante de tratament. Medicul va explica riscurile si beneficiile pentru fiecare in parte. Astfel, multi barbati pot primi ca tratament medicatie orala care sporeste efectul oxidului nitric (o substanta chimica naturala produsa de corp care relaxeaza muschii penisului), ce creste fluxul sanguin si permite obtinerea unei erectii ca raspuns la stimulare sexuala; medicul va stabili dozajul si durata tratamentului (mai ales daca luati deja un anumit tratament pentru o problema cronica de sanatate). De subliniat ca aceste medicamente nu sunt afrodisiace si nu sunt necesare pentru barbatii care au erectii normale. Mai pot fi recomandate: injectii in penis, terapie cu testosteron (cand este depistat un nivel redus al acestui hormon) si medicatie intrauretrala.
Implantul penian presupune introducerea pe cale chirurgicala a unui dispozitiv in ambele parti ale penisului; acestea permit controlul momentului si al duratei unei erectii. Implantul este recomandat doar in situatia in care alte variante de tratament au esuat. Exercitiul fizic s-a demonstrat conform studiilor a fi util pentru imbunatatirea disfunctiei erectile, inclusiv cel aerobic. In cazul in care disfunctia erectila este cauzata de stres, anxietate sau depresie, medicul poate recomanda un consult psihologic.

Complicatiile care pot aparea in netratarea disfunctiei erectile includ: o viata sexuala nesatisfacatoare, stres/anxietate, rusine sau respect redus de sine, probleme in relatie, inabilitatea de a lasa partenera insarcinata.