Factorul de infertilitate masculina este prezent la mai mult de jumatate dintre cuplurile care nu reusesc sa conceapa un copil. Un procent intre 5-10% dintre acesti barbati se confrunta cu absenta completa a spermatozoizilor din cauza productiei scazute (azoospermie non-obstructiva). Pana de curand acesti barbati erau considerati sterili si se recomanda inseminarea cu sperma donata sau adoptia pentru a avea o familie. Insa in prezent abordarea s-a schimbat gratie evolutiei tehnicilor medicale.

Astfel, extractia microchirurgicala a spermatozoizilor din testicul (Micro-TESE) este o procedura care permite extragerea precisa de mici cantitati de tesut testicular din zone cu productie activa de spermatozoizi (tubii seminiferi din testicule – sunt structuri foarte mici, care nu pot fi distinse cu ochiul liber) folosind un microscop de ultima generatie si imbunatatind randamentul spermatozoizilor obtinuti prin comparatie cu tehnicile traditionale de biopsie.

Tubii seminiferi (structurile unde spermatozoizii sunt produsi si transportati) care contin spermatozoizi pot fi identificati cu ajutorul unui microscop de inalta precizie dupa deschiderea testiculului. Aceasta abordare dispune de multiple avantaje comparativ cu alte metode de prelevare a spermatozoizilor, principalul fiind faptul ca ofera un randament maxim, minimizand cantitatea de tesut testicular necesar si leziunile vasculare. Biopsiile aleatorii sunt inexacte, este imposibil pentru medic sa gaseasca buzunare de spermatozoizi doar observand exteriorul testiculului.

Spermatozoizii prelevati de la pacientii suspusi acestei interventii sunt dificil de crioconservat ca urmare a numarului limitat si a calitatii, prin urmare rate optime de sarcina pot fi obtinute folosind spermatozoizi proaspeti; trebuie sa se realizeze o sincronizare a prelevarii ovulelor partenerei cu procedura micro-TESE. Medicul recomanda micro-TESE in urmatoarele situatii: daca barbatul are un nivel corespunzator de testosteron in sange dupa un test hormonal, nivel al FSH normal sau usor crescut si are alte teste care indica faptul ca testiculele secreta cantitati normale de spermatozoizi, daca un barbat ramane azoospermic in pofida tratamentului si nivelul de testosteron s-a situat in limite normale timp de cel putin 4 luni.

Iata cum decurge exact procedura. Medicul va realiza o mica incizie in zona mediana a scrotului, pacientul aflandu-se sub anestezie generala. Apoi va deschide testiculele si va observa cu ajutorul unui microscop extrem de puternic (mareste de 30-40 ori) tubii seminiferi care sunt umflati si pot contine spermatozoizi. Apoi se preia o mostra dintr-unul din tubi. In timpul interventiei micro-TESE biologul se va afla in sala de operatii pentru a analiza tubii seminiferi (sunt deschisi intr-un vas Petri, are loc un proces de centrifugare si spalare) si a identifica spermatozoizii, care pot fi folositi imediat sau pot fi congelati pentru utilizare viitoare in tratamente precum fertilizare in vitro sau injectie intracitoplasmatica a spermei (ICSI). Dupa interventie, care dureaza aproximativ 1 ora, se inchide incizia de la testicul cu suturi fine resorbabile si se repeta la celalalt testicul; cicatricea va fi minima sau uneori nu ramane deloc. In ziua urmatoare dupa interventie pacientul va afla daca au fost identificati spermatozoizi care vor fi extrasi si congelati in azot lichid sau incubati si injectati in ovulele care asteapta. De obicei este efectuata in ziua de dinaintea prelevarii ovulelor partenerei.

Riscurile asociate operatiei includ disoconfort /durere la nivel scrotal si testicular, sangerare si infectie. Uneori este posibil sa scada temporar nivelul de testosteron, insa isi revine spontan de la sine. Au existat rare cazuri de leziuni testiculare grave. Daca nu sunt gasiti spermatozoizi, o biopsie testiculara poate stabili daca este necesara repetarea procedurii, insa in multe cazuri nu se impune. Postoperator pacientul trebuie sa evite sexul, masturbarea sau exercitiul fizic viguros cel putin 10 zile dupa interventie.

Rata de reusita a procedurii este destul de favorabila atunci cand chirurgul care o efectueaza are experienta si in echipa medicala exista un biologul specializat care poate gasi spermatozoizii. Astfel, medicii pot sa gaseasca spermatozoizi viabili la un procent de aproximativ 60% dintre barbati, reprezentand dublul sanselor de a gasi spermatozoizi prin biopsii non-microchirurgicale sau cu ac. Nu in ultimul rand, micro-TESE are mai putine efecte adverse asupra functiei testiculare si mai putine complicatii post-operatorii.