Varicocelul reprezinta o marire a venelor de la nivelul scrotului (sacul in care se afla testiculele); se dezvolta in timp si este usor de diagnosticat. Aceasta problema de sanatate este similara venelor varicoase de la nivelul picioarelor si poate conduce la o productie si calitate redusa a spermei, ceea ce cauzeaza uneori infertilitate sau chiar micsorarea/stagnarea dezvoltarii testiculelor. Din punct de vedere statistic, 15% dintre populatia masculina adulta se confrunta cu varicocel.

De obicei varicocelul nu produce vreun semn sau simptom, insa uneori poate cauza durere care poate sa varieze de la ascutita la senzatie de disconfort, poate sa se intensifice cand stati in picioare sau efectuati exercitiu fizic, se poate agrava pe parcursul zilei, se amelioreaza cand stati pe spate, afecteaza fertilitatea. In lipsa tratamentului, varicocelul se poate mari devenind vizibil si conduce la un aspect umflat al testiculului, aproape intotdeauna pe partea stanga, astfel ca va fi vizibila o umflatura intr-unul dintre testicule, respectiv vene marite/rasucite in scrot.

Nu se cunoaste cauza exacta de aparitie a varicocelului, insa este probabil sa se formeze cand valvele din venele aflate in cordonul spermatic (transporta sange dinspre si catre testicule) impiedica buna circulatie a sangelui (care se acumuleaza in vene), aparand o dilatatie a acestora. Se formeaza adeseori in timpul pubertatii si apare pe partea stanga ca urmare a pozitionarii venei testiculare (este evidentiata marirea anormala a venelor). In cazul in care examinarea fizica nu este concludenta, medicul poate recomanda o ecografie scrotala, pentru a exclude alte cauze, precum o tumoare; aceasta ecografie ajuta la masurarea venelor spermatice si ofera o imagine de ansamblu asupra afectiunii. Dupa diagnostic, se stabileste gradul clinic, care incepe de la 1 pana la 3, in functie de marimea umflaturii din testicul; tratamentul nu este influentat de acest grad.

Pentru diagnostic, medicul urolog va efectua o examinare fizica care poate evidentia o masa prezenta deasupra testiculului; daca este suficient de mare poate fi simtita la palpare. Pentru identificarea unui varicocel de marime mai mica se aplica manevra Valsalva.

Sunt situatii in care tratamentul nu este necesar pentru varicocel, multi barbati fiind capabili sa procreeze fara interventie medicala. Daca este prezenta durere, atrofie testiculara sau infertilitate sau daca luati in considerare tehnici de reproducere umana asistata, poate fi necesara interventia chirurgicala. Aceasta are scopul de a sigila vena afectata pentru a redirectiona fluxul sanguin in venele normale. Interventia chirurgicala pentru tratarea varicocelului poarta denumirea de varicocelectomie si poate fi deschisa (operatia clasica) sau laparoscopica; pacientul este externat in aceeasi zi. Mai exista si varianta de embolizare percutanata care presupune crearea unui blocaj in venele testiculare ce intrerupe fluxul sanguin si repara varicocelul, insa nu este la fel de frecvent utilizata in practica. Dupa tratament, se poate imbunatati fertilitata sau calitate spermei, devenind posibila utilizarea fertilizarii in vitro sau a altor tehnici.

In ceea ce priveste complicatiile asociate lipsei tratamentului corespunzator, acestea vizeaza micsorarea testiculului afectat (atrofie) si infertilitate. Varicocelul poate pastra temperatura locala din testicul sau din jurul sau prea ridicata, afectand formarea, motilitatea si functionarea spermatozoizilor.