Hidrocelul este un tip de inflamatie la nivelul scrotului care apare cand lichidul se colecteaza in invelisul de piele din jurul unui testicul. Este o problema des intalnita la nou-nascuti (intre 5-10% dintre baieti) si dispare de obicei fara tratament pana la varsta de 1 an. Baietii si adultii pot sa dezvolte hidrocel din cauza unei inflamatii sau leziuni la nivelul scrotului.

De obicei, singurul semn care indica prezenta hidrocelului este reprezentat de o umflatura intr-unul sau in ambele testicule. Barbatii adulti cu hidrocel pot sa experimenteze disconfort in urma senzatiei de greutate a scrotului inflamat. Durerea creste odata cu marimea inflamatiei.

In ceea ce priveste cauzele de aparitie pentru hidrocel, acesta poate sa se dezvolte inainte de nastere. In mod normal testiculele coboara din cavitatea abdominala a bebelusului in scrot. Un sac insoteste fiecare testicul, permitand lichidului sa il inconjoare. De obicei, fiecare sac se inchide, iar lichidul se resoarbe. Uneori insa, lichidul ramane si dupa ce sacul se inchide (hidrocel necomunicant); in general lichidul se resoarbe in decursul primului an de viata, insa uneori sacul ramane deschis (hidrocel comunicant). Sacul isi poate modifica marimea sau, daca sacul scrotal este comprimat, lichidul poate curge inapoi in abdomen. Hidrocelele comunicante sunt adeseori asociate cu hernie inghinala. In cazul adultilor, hidrocelul se poate forma in urma unei leziuni sau inflamatii in scrot; inflamatia poate fi cauzata de o infectie in testicul sau in epididim. Printre factorii de risc se numara prematuritatea, respectiv o boala cu transmitere sexuala. In cazul adultilor, este mai des intalnit la cei cu varsta peste 40 de ani, precum si la cei care se confrunta cu un blocaj in cordonul spermatic sau cu operatie de hernie inghinala.

Pentru diagnosticul hidrocelului medicul va incepe cu o examinare fizica. Aceasta poate include verificarea sensibilitatii unui scrot marit si a unei hernii inghinale. Pot fi recomandate ulterior teste de sange si de urina pentru a identifica o eventuala infectie (precum epididimita) si ecografie (pentru a exclude hernia, o tumoare testiculara sau alte cauze de inflamatie a scrotului).

In cazul bebelusilor, hidrocelul uneori dispare de la sine. Un hidrocel care nu dispare timp de cateva luni la baieti mai mari sau adulti poate sa necesita o excizie chirurgicala (hidrocelectomie), mai ales daca este insotit de simptome, se mareste sau prezinta o modificare in ceea ce priveste dimensiunea. Daca este necomunicant (nu are hernie inghinala asociata), presupune o incizie in scrot sau in portiunea inferioara a abdomenului pentru a extrage hidrocelul (externarea pacientului are loc in aceeasi zi). Daca este descoperit in timpul unei operatii pentru hernie inghinala, poate fi extras de chirurg chiar daca nu cauzeaza disconfort. Postoperator poate fi necesara inserarea unui tub de drenaj timp de cateva zile, precum si medicatie analgezica. Durerea asociata interventiei chirurgicale se amelioreaza de obicei dupa prima saptamana; activitatea fizica poate fi restrictionata timp de cateva saptamani, in functie de varsta pacientului. Este indicat un control medical ulterior dupa operatie deoarece poate sa recidiveze sau sa apara pe partea cealalta (riscul este de aproximativ 5 din 100 cazuri). Riscurile asociate cu aceasta procedura includ: cheaguri de sange sau hemoragie excesiva, leziuni scrotale, infectie. O alta optiune de tratament pentru hidrocel consta in aspiratia cu ac lung; un ac este introdus in sac pentru a extrage lichidul. Uneori se injecteaza un medicament pentru a impiedica formarea sacului din nou. Acest tip de abordare este folosita de obicei la barbatii cu risc crescut de complicatii operatorii.

Desi de obicei nu este periculos si nu afecteaza fertilitatea, hidrocelul poate fi asociat cu o boala testiculara care poate cauza probleme grave de sanatate, inclusiv infectie sau tumoare si hernie inghinala. Trebuie sa retineti ca este o urgenta medicala daca copilul se confrunta cu o durere brusca sau puternica in scrot deoarece poate fi vorba despre torsiune testiculara; aceasta apare cand se rasucesc testiculele, de cele mai multe ori in urma unei leziuni sau accident. Nu este o problema comuna, dar este o urgenta medicala deoarece poate bloca fluxul sanguin catre testicul si pe termen lung poate conduce la infertilitate in lipsa tratamentului.